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The instant French citizenship hack

It normally takes five years of residency in France in order to become eligible for citizenship. For those whose mother tongue is French, however, there is no time requirement and citizenship can be obtained a lot faster. In this article, I explain how.

The citizenship hack

The vast majority of immigrants to France are required to spend at least five years as residents before becoming eligible for naturalization and citizenship. For those whose mother tongue is French and who hold the citizenship of a country where French is an official language, there is no such requirement. Also exempted are refugees, ex-legion servicemen and those have who completed at least five years of education in French. This means that in effect, millions of Canadians, Belgians, Swiss and Africans are eligible for near-instant French citizenship.

Vous êtes ressortissant(e) d’un pays dont l’une des langues officielles est le français. Vous le parlez car c’est votre langue maternelle ou avez été scolarisé(e) au moins 5 ans dans un établissement enseignant en langue française (art 21-20 du Code civil).

There is a caveat, however, as you must not only be the citizen of a country where French is an official language but you must also be a resident of France at the time when you are naturalised.

Posséder un titre de séjour, à l’exception des ressortissants d’un État membre de l’Union européenne, des ressortissants d’un autre État partie à l’accord sur l’Espace économique européen ou de la Confédération suisse.

Some might see this requirement as a deal breaker but it actually is remarkably easy to become a French resident thanks to the “Professions libérales ou indépendantes” visa (self-employment visa). To qualify, you simply need to provide evidence regarding the nature of your self-employment as well as evidence of sufficient financial resources to survive in France for the duration of your visa. You also need a clean criminal record.

While French citizenship may not be of great interest to you, as a French citizen you will have access to the entire European Union, as well as all French territories, and that is a great perk. There is also no need to renounce your current citizenship as France allows dual nationality. Tax-wise, France is a residential taxation country and as such, you will not have to pay French taxes unless you actually live in France.

The citizenship hack (VF)

La grande majorité des immigrants en France doivent y vivre comme résident pour au moins cinq ans avant de se qualifier pour la citoyenneté. Pour ceux dont le Français est la langue maternelle et qui sont citoyens d’un pays ou le Français est une langue officielle, il n’y a aucune période d’attente. Également, les refugiés, anciens légionnaires et ceux qui ont complèté au moins cinq années d’éducation en Français sont exemptés. Il y a donc des millions de Canadiens, Belges, Suisses et Africains qui sont éligibles pour la citoyenneté Française.

Vous êtes ressortissant(e) d’un pays dont l’une des langues officielles est le français. Vous le parlez car c’est votre langue maternelle ou avez été scolarisé(e) au moins 5 ans dans un établissement enseignant en langue française (art 21-20 du Code civil).

Il est important de noter qu’en plus de se qualifier via les règles ci-dessus, il faut aussi être résident en France au moment ou la demande est déposée et au moment ou la naturalisation est approuvée.

Posséder un titre de séjour, à l’exception des ressortissants d’un État membre de l’Union européenne, des ressortissants d’un autre État partie à l’accord sur l’Espace économique européen ou de la Confédération suisse.

Pour certains, cela peut sembler un “deal breaker” mais en fait, c’est remarquablement facile de devenir un résident en France grâce au visa “Professions libérales ou indépendantes” (article en Anglais). Pour être qualifié, il faut simplement justifier sa situation socio-professionnelle et écrire une lettre expliquant le raisonnement derrière la demande. Il faut aussi un dossier criminel sans faute.

La citoyenneté Française n’est peut-être pas de grand intérêt pour vous mais en tant que citoyens vous allez avoir accès a toute l’Union Européenne et ca, c’est un super bénéfice. Il n’y a aucune raison de renoncer à sa citoyenneté actuelle puisque la France reconnait la double citoyennetée. D’un point de vue fiscal, on ne paie des impôts Français que si on vit en France.

Step-by-step guide

1. Your first step is to choose the visa category you best fit in and prepare your application. The easiest (by far) visa to obtain is the aforementioned “Professions libérales ou indépendantes” visa but it is also possible to qualify using another long-term visa (regular work, blue card etc).

You can find the detailed instructions for the “Professions libérales ou indépendantes” visa on the website of the French government. The detailed instructions for the other visa categories are also available on the website.

Please note that to pass the “sufficient financial resources” test, you will need to prove that you have access to at least 1500 EUR (or local currency equivalent) for each month you intend to stay in France. Because the visa is initially valid 12 months, you will need to prove that you have at least 18000 EUR in your bank account.

Once you have gathered all the necessary documents, you can submit your application to the nearest French consulate. Processing times vary but you should have an answer in the following three months at most.

2. If your visa application is approved, your next step will be to prepare your citizenship application. You will need to gather a fairly long list of documents and I strongly recommend getting this step done before moving to France as some documents can be difficult to obtain remotely. The full list is available here.

3. Once you have all your documents, your next step will be to move to France and apply for a “carte de séjour”. This is done at the local “préfecture” (government service office) of the “department” (region) where you settle down. Processing times vary greatly from one préfecture to the next, I strongly recommend settling down in one where processing times are short.

4. Once you have your carte de séjour, your next step will be to apply for naturalization and citizenship. This is also done at the local préfecture. While the process is fairly simple, do note that you will need to stick around for an interview (or many, it depends on the préfecture).

5. You will be notified a few months after the interview if your application has been successful. If it has, you will be sworn in as a French citizen and will be able to apply for an ID card and passport. The whole process usually takes 6-12 months but in some cases can take up to two years.

Step-by-step guide (VF)

1. La première étape est de choisir le visa le plus facile à obtenir selon votre situation et de préparer son application. Comme mentionné plus haut, le visa “Professions libérales ou indépendantes” est de loin le plus facile mais c’est aussi possible d’utiliser un visa de travail, une carte bleu UE etc.

Vous pouvez trouver des instructions détaillées pour tous les type de visa sur le site du gouvernement français.

Veuillez noter que pour passer le test des ressources, vous devrez prouver que vous avez accès a au moins 1500 EUR (ou équivalent) pour chaque mois que vous resterez en France. Puisque le visa est valide pour 12 mois, vous devrez donc prouver que vous avez au moins 18000 EUR de disponibles.

Une fois que vous avez tous vos documents, vous pouvez soumettre votre application au consulat Français le plus proche. Les délais d’attente varient mais sont normalement au deça de 3 mois.

2. Si votre application est approuvée, la prochaine étape sera de préparer votre application pour la citoyenneté. La liste de documents nécessaires est plutôt longue et certains de ces documents sont impossibles a obtenir à distance alors je recommande vivement de les obtenir avant de partir. La liste complète est disponible ici.

3. Une fois que vous avez tous vos documents, la prochaine étape sera d’aller en France et de demander votre carte de séjour. L’application doit être déposée à la préfecture de votre département. Les délais varies énormément d’une préfecture a l’autre alors je recommande d’en choisir une ou les délais sont les plus courts.

4. Une fois que vous avez votre carte de séjour, la prochaine étape sera d’appliquer pour la naturalisation et citoyennetée. C’est aussi fait à la préfecture. Le processus est facile et clair, il implique peut de démarche et seulement une ou deux entrevues.

5. Quelques mois plus tard, vous allez être notifier du statu de votre application. Si la citoyennetée vous a été accordée, vous aller devoir prêter serment et vous allez avoir le droit de demander une carte d’identité et un passeport Français. Le processus complet dure normalement entre 6-12 mois mais il peut aussi prendre jusqu’à deux ans.

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